Одной из главных причин Пермского вымирания, во время которого погибли 96 процентов морских и 70 процентов наземных видов позвоночных, могли быть выбросы токсичных вулканических газов во время извержений Сибирских траппов, сообщается в журнале Nature Geoscience. К такому выводу ученые пришли, проанализировав содержание хлора, фтора, йода и других галогенов в магматических породах той эпохи. Краткий перевод приводит n+1.

Около 252 миллионов лет назад на Земле произошла одна из крупнейших катастроф в истории планеты. Всего за 60 тысяч лет исчезли целые отряды и даже классы животных, что сильно ударило по состоянию биосферы. Ученые выдвигают разные гипотезы относительно причин случившегося.

Согласно одной из них, к вымиранию привело усиление вулканической деятельности в Сибири. Время излияния сибирских траппов — обширных областей изверженных горных пород на Восточно-Сибирской платформе — примерно совпадает с началом глобальной катастрофы. Однако детали этого события оставались неизвестны.

Чтобы пролить свет на процессы, происходившие 250 миллионов лет назад, группа ученых под руководством Майкла Бродли (Michael Broadley) из Манчестерского университета проанализировала состав двух образцов ксенолита — обломков чужеродной породы в магматических горных породах. Один из них был на 100 миллионов лет старше пермского вымирания, а другой — на 100 миллионов лет младше.

Один из образцов породы. Фото: Michael W. Broadley

 

Исследователи смотрели на содержание галогенов в ксенолитах. Эти элементы — фтор, хлор, бром, йод и астат — токсичны и в чистом виде, и в составе летучих соединений, включая фтор- и хлорводород. По мнению ученых, галогены могли сыграть важную роль в том, что вымирание стало настолько масштабным.

Результаты исследования показали, что литосфера древних Сибирских траппов содержала большие количества хлора, брома и йода. Они накопились здесь еще в предыдущие геологические эпохи, но за период вымирания их количество упало на 70 процентов. Насыщение атмосферы этими газами могло сделать ее токсичной, что привело к гибели многих видов.

Кроме того, галогены могли выступить катализаторами в реакциях, приводящих к разрушению озонового слоя Земли, в результате чего ее обитатели оказались под сильным воздействием губительного ультрафиолетового излучения.

Стоит заметить, что извержения траппов считают не единственной причиной пермского вымирания. В число других возможных факторов входят также падение одного или сразу нескольких астероидов, а также увеличение выбросов метана.

На Земле также происходили и другие массовые вымирания: самое близкое к нам — мел-палеогеновое вымирание в конце мезозоя 66 миллионов лет назад. Выброс в атмосферу огромного количества сажи привел к резкому похолоданию и практически полной остановке фотосинтеза, в результате чего вымерла значительная часть животных, включая динозавров.

 

42.tut.by