Одно из крупнейших вулканических образований на Земле располагается в западной и центральной частях Индии. Это так называемые Деканские траппы – крупная магматическая провинция, расположенная на плоскогорье Декан в Индии.

Термин трапп происходит от шведского слова trappa — лестница. Такое название выбрали потому, что местность в некоторых местах Земли напоминает парадную лестницу – обширные плоские равнины, расположенные на кровле базальтового покрова или интрузии, разделёны уступами. Для обозначения подобного типа рельефа и был введен термин траппы.

India_Geology_Zones

Деканские траппы обозначены на карте фиолетовым цветом.

dekan

Деканские траппы восточнее Мумбаи

dekan_puna

Траппы в районе Пуны

 

Траппы плато Декан сложены базальтовыми покровами, толщина которых достигает более 2000 метров. Общая площадь траппов составляет около 500 000 км2, а их объём достигает 512 000 км3.

Предполагают, что Деканские траппы сформировались в конце мелового периода между 68 и 60 миллионами лет назад. Основная часть вулканических извержений произошла недалеко от Мумбаи, в районе Западных Гхат, около 65 миллионов лет назад. Эта серия извержений могла длиться в общей сложности менее 30 тыс. лет. По оценкам ученых, первоначально лавовые потоки покрыли территорию в 1,5 млн. км², что составляет примерно половину от площади современной Индии. За прошедшее время под воздействием эрозии и тектоники плит Деканские траппы уменьшились – в настоящее время площадь траппов составляет около 512 000 км².

В процессе излияния траппов происходил выброс вулканических газов, в частности сернистого ангидрида, что привело к изменениям в климате. По данным исследователей в этот период произошло падение средней температуры на 2 °C. Поэтому излияние траппов в настоящий момент рассматривается как основной фактор снижения биоразнообразия в тот период времени. Подтверждением тому является массовоем вымирание, произошедшее 65 миллионов лет назад.

Резкое падение температуры из-за сернистых вулканических газов, выделившихся при излиянии траппов, возможно, могло привести к некоторому кризису биосферы в конце мелового периода, но падение астероида, в результате которого возник кратер Чиксулуб, могло поднять в атмосферу намного больше пыли и пепла, которые заслонили солнечный свет, то есть это событие могло создать эффект «астероидной зимы». Скорее всего мел-палеогеновое массовое вымирание, ставшее одним из наиболее серьёзных вымираний в фанерозое, произошло в результате сочетания воздействий от нескольких катастрофических событий.

World_geologic_provinces

Деканские трапы обозначены на геологической карте Индии темно-фиолетовым цветом.

В настоящее время большая часть научного сообщества считает, что мел-палеогеновое вымирание могло быть вызвано падением астероида в Центральной Америке. Однако всё чаще появляются различные доказательства того, что возникновение кратера Чиксулуб произошло за 300 тыс. лет до начала массового вымирания.

Предполагается, что удар астероида в районе Чиксулуб вызвал цунами высотой 50—100 метров, ушедшие далеко вглубь материков. По поверхности Земли прошла высокотемпературная ударная волна от взрыва, вызвавшая лесные пожары по всему миру, в результате которых произошёл выброс большого количества сажи и угарного газа в атмосферу. Поднятые частицы пыли и сажи вызвали изменения климата, подобные ядерной зиме, так что поверхность Земли несколько лет была закрыта от прямых солнечных лучей пылевым облаком. В результате нехватки света у растений замедлился фотосинтез, что могло привести к уменьшению концентрации кислорода в атмосфере (на время, пока Земля была закрыта от поступления солнечного света). В течение 3—16 лет после падения астероида температура на планете могла снизиться на 26 °C.

Существует гипотеза, связывающая образование кратера Чиксулуб с излиянием Деканских траппов. При ударе метеорита в районе полуострова Юкатан продольные и поперечные сейсмические волны от удара должны были сойтись в точке-антиподе, вызвав там мощное усиление сейсмической активности. Именно в этой точке и находилась Индия 65 миллионов лет назад. Деканские вулканы начали извергаться ещё до падения метеорита, однако в определённый момент частые и мелкие извержения (71 тысяча кубометров в год) сменились редкими и масштабными (900 миллионов кубометров в год). Учёные допускают, что смена типа извержений могла произойти под влиянием упавшего в это же время метеорита (с погрешностью в 50 тысяч лет).

Эта ударная гипотеза получила поддержку части научного сообщества, но не является общепринятой: дебаты о её истинности продолжаются.

Деканские траппы известны отложениями окаменелостей, которые были обнаружены между слоями застывшей лавы. Особенно хорошо сохранились окаменелости нескольких видов земноводных, например лягушек.

В настоящее время за наиболее вероятную принимают плюмовую теорию возникновения Деканских трапов. Считают, что излияния траппов плоскогорья Декан связаны с действием глубокого мантийного плюма. Район продолжительного вулканизма, также известный как Реюньонская горячая точка, мог спровоцировать излияние Деканских траппов и образовать южную часть Маскаренского плато. Спрединг на границе Африканской и Индийской плит отодвинул Индию на север. Мантийный плюм сейчас находится под островом Реюньон в Индийском океане, к юго-западу от Индии. Теория, касающаяся мантийного плюма, однако, может быть оспорена

Плюмовая теория подтверждается появлением новых данных. Эруптивная история Деканских траппов и движение Индийской (или Индостанской) тектонической плиты показывают большую связь между собой. Данные морских исследований указывают на то, что первый импульс необычно быстрого движения тектонической плиты пришелся на время начала излияния Деканских траппов, примерно 67 миллионов лет назад. Скорость движения плиты достигла максимума в момент пика базальтовых извержений. К 63 миллионам лет назад скорость движения плиты уменьшилась, вместе с этим закончилась основная фаза вулканизма на плато Декан. Эта корреляция обусловлена динамикой плюмового магматизма.

В настоящее время среди научного сообщества имеет место дискуссия относительно признания ударного происхождения кратера Шива. Предполагают, что так называемая структура Шива, расположенная на дне океана у западного побережья Индии, является ударным кратером от падения крупного астероида или кометы. Кратер возник примерно 65 миллионов назад, то есть как раз на границе мезозоя и кайнозоя, когда произошло массовое вымирание. Исследователи полагают, что удар космического объекта мог инициировать излияние расположенных поблизости Деканских траппов, а также ускорение Индийской тектонической плиты в начале палеогенового периода.

Некоторые ученые критикуют эту теорию. Они указывают на то, что кратер образовался уже во время излияния трапов и не мог быть причиной этого события. Также ставится под сомнение импактная природа этого кратера.