Животные сумели пережить своих континентальных родственников на тысячи лет. Американские исследователи выяснили, что шерстистые мамонты с острова в Беринговом море погибли почти 6 тысяч лет назад из-за нехватки питьевой воды.

woolly-mammoth

Животные обитали на острове Святого Павла близ Аляски. Ученые пришли к выводу, что из-за потепления объемы чистой воды там снизились, сообщает BBC со ссылкой на статью в американском журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Из-за повышения температуры на Земле повысился уровень Мирового океана. Таким образом, площадь острова, на котором жили последние мамонты, сократилось, а соответственно уменьшились запасы питьевой воды.

Однако и сами мамонты внесли вклад в собственное вымирание, считает профессор Рассел Грэхем из Университета штата Пенсильвания. Предвидя угрозу жажды, огромные животные начали группироваться вокруг последних водоемов, вскользь стаптывая почву и засоряя водные источники эрозионным осадком.

Исследователи также отмечают, что сегодняшние изменения в климате могут влиять на маленькие острова аналогичным образом. Так, исчезновение питьевой воды угрожает как животным, так и людям. Считается, что последними вымерли мамонты с острова Врангеля в Северно-Ледовитом океане. Это произошло 4 тысячи лет назад. Как сообщалось ранее, ученые установили связь между экосистемой и исчезновением мамонтов. Оказалось, что вымершие мохнатые существа способствовали обогащению экоситемы с помощью своих фекалий. Путешествуя, мамонты переносили питательные вещества из морских глубин до горных высот

ru.tsn.ua