3,6 млрд. лет назад началось формирование первого гипотетического суперконтинента на Земле – Ваальбара (англ. Vaalbara). Он существовал в архее 3,6 — 2,8 млрд. лет назад. По предположениям ученых формирование первого суперконтинента началось 3,6 млрд. лет назад и завершилось 3,1 млрд. лет назад, а примерно 2,5 млрд. лет назад суперконтинент раскололся.

 

vaalbara

Текущие местоположения кратонов Kaapvaal и Pilbara

 

Название Ваальбара происходит от кратона Kaapvaal в Южной Африке и кратона Pilbara в Западной Австралии. Согласно радиометрическому датированию кратонов, которые составляли Ваальбару, считается, что она существовала более 2,8 млрд. лет назад. Это подтверждают геохронологические и палеомагнитные исследования между двумя архейскими кратонами (протоконтинентами): кратон Каапваль (ЮАР) и кратон Пилбара (регион Пилбара, Западная Австралия). Также совпадают стратиграфические последовательностий зелёнокаменных поясов и поясов гнейса этих двух кратонов.

Исследователи установили, что эти архейские зеленокаменные пояса распространены по границам Верхнего кратона в Канаде, а также по кратонам древних континентов Гондвана и Лавразия. Последующие пути миграции кратонов Каапвааль и Пилбара после 2,8 млрд. лет назад ещё раз свидетельствуют о том, что в своё время они были соединены.

Пока у ученых нет единого мнения о том, когда Ваальбара начала расходиться, однако геохронологические и палеомагнитные исследования показывают, что два кратона пережили циркулярное поперечное разделение под углом 30° примерно 2,78 — 2,77 миллиарда лет назад, что подразумевает, что ~2,8 миллиарда лет назад они уже не соприкасались.