В ранних системах письменности использовали пиктограммы – изображения, используемые в качестве символа. В более общем смысле пиктограмма (от лат. pictus — нарисованный и греч. γράμμα — запись) — знак, отображающий важнейшие узнаваемые черты объекта, предмета или явления, на которые он указывает, чаще всего в схематическом виде.

manuscript.su

В наше время пиктограммы выполняют узкоспециальную и второстепенную роль (например, дорожные знаки, значки-элементы графического интерфейса и др.), в отличие от привычного всем алфавитного письма, способного отображать многоуровневый характер естественного языка.

Пиктограмма должна соответствовать некоторому объекту и используется с целью предоставления более конкретной информации, подчеркивающей его типичные черты.

На заре письменности разными культурами использовалось пиктографическое письмо – вид письменности, знаки которой (пиктограммы) обозначают изображённый ими объект. Это такие культуры как месопотамская, египетская, китайская, ацтекская, маргушская (маргианская) и др.

В настоящее время пиктографическое письмо представлено письменностью донгба (дунба), которой владеют до нескольких десятков пожилых представителей народа наси, живущего в предгорьях Тибета.

Пиктографические письменности насчитывают тысячи знаков. Сложность и ограниченность системы (она может описывать только объекты) объясняют движение таких систем в сторону идеографических письменностей. Движение это сопровождается расширением смысла знаков, а также упрощением и канонизацией начертаний каждого знака.

Примеры пиктографического письма — кодексы индейцев Месоамерики.

Основные черты пиктографического письма:

  1. Пиктографическое письмо воспроизводит некоторые единицы смысла — простейшие интернациональные понятия, реальные (или же прецедентные) предметы, явления, действия, значение которых передается с помощью рисунков. В силу этого надписи пиктографическим письмом могут быть поняты людьми, говорящими на разных языках, даже если пиктографические письма этих языков различны.
  2. В отличие от алфавитной системы письма, пиктографическое письмо не отображает грамматических, фонетических и др. правил естественного языка и, поэтому не может образовывать текст в его лингвистическом понимании, располагает ограниченным числом функций.
  3. Пиктографическое письмо родственно системе невербальной коммуникации, однако не тождественно ей.

Пиктограммы широко используют в информатике (значок, элемент графического интерфейса пользователя; небольшое изображение на видеоэкране, служащее для идентификации некоторого объекта: файла, программы и т. п.) и в дизайне (стилизованное и легко узнаваемое графическое изображение, упрощенное с целью облегчения визуального восприятия – значки, обозначающие больницу (красный крест), туалет (треугольные человечки)).